vendredi 2 novembre 2018

Azov, une mer de bataille


Depuis la crise ukrainienne et son dérapage en conflit asymétrique entre Russie et Ukraine, les 37 600 km2 de la mer d'Azov entre progressivement mais surement en ébullition. En effet, bordée à l'ouest par l'Ukraine, à l'est et à l'Ouest et au Sud (depuis le retour de la Crimée) par la Russie, cette mer intracontinentale de faible profondeur devient depuis quelque temps le prolongement du conflit du Donbass sans qu'aucune ligne de front soit définie dans son espace dont l'instabilité des tensions de plus en plus vives qui s'y déroulent.

Déjà au centre de la crise déclenchée lors du retour de la Crimée en Russie, la Mer d'Azov a vu une escalade s'opérer entre Kiev et Moscou après l'ouverture du pont de Kerch reliant directement la Péninsule à la Russie. 

Depuis, via les contrôles maritimes et les militarisations de l'espace maritime bordant la Crimée, la mer d'Azov et par extension la Mer Noire sont en passe de devenir peut-être le premier champ de bataille réel entre Kiev et Moscou.

Erwan Castel

Source de l'article : Strategic culture

Adoption de la résolution sur la mer d'Azov: 
le Parlement européen tente un nouveau coup en Russie


Alex Gorka 

26 octobre 2018

Le Parlement européen (PE) a adopté une résolution appelant à des sanctions plus sévères de la part de l'Union européenne (UE) contre la Russie, si la situation dans la mer d'Azov continuait à se dégrader. Le  document  indique que le pont de Kertch a été construit illégalement. Par conséquent, le PE se félicite de la décision du conseil d'imposer des mesures restrictives aux entreprises impliquées dans sa construction. Il suggère la création d'un poste d'envoyé spécial sur la Crimée et la région du Donbass afin de suivre l'évolution de la situation dans cette région. Et il met en garde contre des implications plus larges pour la sécurité qui affectent directement l'UE. Il exige que la Russie «mette immédiatement un terme aux inspections intensives et discriminatoires des navires et envisage, si nécessaire, des contre-mesures appropriées».

Auparavant, l'amiral Igor Voronchenko, le commandant de la marine ukrainienne, avait menacé de recourir à la force contre la Russie, son service amenant davantage de navires dans la région. Le gouvernement ukrainien a  annoncé le  mois dernier qu'il y construirait une base navale.

L'UE  a condamné la  Russie pour avoir mis en place un nouveau régime d'inspection des cargos en provenance ou à destination des ports ukrainiens de la mer d'Azov. Il est également accusé de militariser la mer en augmentant le nombre de ses navires déployés.

Le 3 octobre, le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a exprimé sa préoccupation devant la situation dans la mer d'Azov lors d'une conférence de presse à Bruxelles. Le mois dernier, le représentant spécial du département d'État américain pour l'Ukraine, Kurt Volker, a  déclaré  que Washington était inquiet de l'évolution de la situation  dans la mer d'Azov et qu'il était prêt à continuer à fournir des armes à l'Ukraine.

L'OTAN et l'Ukraine ont organisé une opération majeure de l'OTAN du 10  au 19 octobre, baptisée Clear Sky , avec une participation substantielle de l'armée de l'air américaine. Il y a quelques jours à peine, il a  été annoncé  que le gouvernement américain envisageait de transférer  en Ukraine des frégates de type Oliver Hazard Perry . Cette initiative renforcera réellement la puissance maritime de ce pays. L'Ukraine n'a qu'un seul navire de guerre en mer - la frégate Hetman Sahaidachnyi. Comme il est presque constamment en réparation, il ne va que rarement en mer, et ce pour des déploiements très brefs, tels que des exercices de l'OTAN, ne s'éloignant jamais de ses eaux.

La livraison de frégates relativement contemporaines dotées de systèmes et d'équipements d'armes sophistiqués constitue un énorme pas en avant pour la marine ukrainienne. Les navires sont trop gros pour la mer d'Azov, mais ils pourraient fonctionner autour de son entrée. Bien entendu, les navires seront un facteur à prendre en compte dans la mer Noire. Dix navires de cette classe sont disponibles à l'exportation. Ils peuvent être transférés dans le cadre du programme Excess Defence Articles du département de la Défense, qui permet la libération d'armes excédentaires vers les pays amis. En Septembre, la Garde côtière américaine a transféré deux patrouilleurs de la classe "Islande", armés de mitrailleuses de calibre .50 et de pistolets de pont de 25 mm. Les États-Unis font un pas après l’autre pour pousser Kiev à la confrontation. Alors que la campagne électorale en Ukraine bat son plein, Kiev est invitée à lancer un défi militaire à la Russie.

Les opérations navales de l'OTAN sont limitées par la Convention de Montreux de 1936. Les membres de la mer Noire ne disposent pas de beaucoup de navires de surface et les alliés non membres de la mer Noire doivent effectuer une rotation de leurs navires tous les 21 jours. C’est un problème qui peut être résolu à l’aide d’un tour de passe-passe, par exemple en changeant de pavillon les navires de guerre afin qu’ils arborent le drapeau de l’Ukraine. C'est ainsi que les  frégates américaines Oliver H. Perry pourraient être basées en permanence dans la mer Noire. Tout accord international a une échappatoire. Les experts militaires russes sont des personnes expérimentées à cela. Ils savent parfaitement que les frégates opéreront sous contrôle américain.

Ce n'est pas tout. Une autre façon de contourner les dispositions de la Convention de Monteux consiste à signer un accord de concession portuaire avec un pays de la mer Noire. Cela déclenchera des procédures juridiques fondées sur le droit de la mer, donnant ainsi aux États-Unis la possibilité de faire réviser certaines clauses concernant leurs opérations navales. L'Ukraine est pratique. L'armée américaine a les yeux rivés sur les ports ukrainiens d'Odessa, Ilyichevsk, Chernomorsk et Yuzhny. Il utilise déjà l'installation d'Ochakov en Ukraine. Maintenant que les travaux de construction sont terminés, les navires américains pourraient y jeter l'ancre. La convention n'autorise pas les porte-avions à entrer dans la mer Noire, mais l'Ukraine pourrait être transformée en un flattop insubmersible.

La résolution de l'UE semble vraiment difficile. Pourquoi une réaction aussi forte et pourquoi maintenant? Parce que le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a  contrecarré  le projet de l'OTAN de tenir un exercice militaire provocateur dans la mer d'Azov. En raison d'un traité bilatéral signé par Kiev et Moscou, l'Ukraine ne pourra pas accueillir la formation prévue dans la mer d'Azov sans le consentement de la Russie.

Le gouvernement ukrainien est en train d'attiser les tensions, car le président Petro Porochenko doit être réélu en mars 2019 sur une plate-forme de sécurité nationale. Cela le pousse à prendre une ligne plus dure sur Azov. Fin mars, les gardes-frontières ukrainiens ont intercepté le navire de pêche Nord battant pavillon russe et immatriculé en Crimée, et ont illégalement arrêté son équipage. L'Ukraine  enfreignait un certain nombre d'accords internationaux. L'incident a déclenché une campagne d'actions provocatrices. En août, le pétrolier russe Mekhanik Pogodin a été arrêté dans le port ukrainien de Kherson. À l'époque, le gouvernement russe a comparé ce mouvement aux activités des pirates somaliens.

Le gouvernement russe respecte pleinement ses engagements internationaux. L’ accord de coopération entre la Fédération de Russie et l’Ukraine concernant l’utilisation de la mer d’Azov et du détroit de Kertch, signé en 2003, ne précise pas de frontière précise. Il indique que les parties bénéficient de l'utilisation gratuite de cette masse d'eau et conviennent que la mer d'Azov et le détroit de Kertch sont les eaux intérieures de l'Ukraine et de la Russie. Aucune ligne de démarcation n'a même été tracée. Kiev estime avoir le droit de retenir tout navire à destination ou en provenance de Crimée sans son autorisation. 

Tout ce que la Russie fait est fait légalement. S'il y a un problème, la Russie et l'Ukraine peuvent le résoudre par la négociation. Mais ni l'UE ni l'OTAN n'ont l'idée de jouer le rôle de médiateur pour promouvoir ce processus à son agenda. Ils pourraient facilement inciter Kiev à négocier avec Moscou, mais ils ne l’ont pas fait. Au lieu de cela, l'UE vote cette résolution provocante, l'OTAN exprime son soutien politique et les États-Unis envoient des navires de guerre et des armes. Ils font tout pour inciter Kiev à adopter une approche conflictuelle et à transformer la mer d'Azov en un point d'éclair avec une confrontation attendue à la minute.

Alex Gorka


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